Suomi jalkapallon EM-karsinnoissa 2014–2015


Vuoden 2016 jalkapallon Maailman Mestaruus -kilpailuihin aloitettiin valmistautumalla syyskuussa 2014, kun Suomi pelasi ensimmäisen ottelunsa Färsaaria vastaan. Avausottelu päättyi Suomen hyväksi 3–1 ja joukkueen tie turnaukseen alkoi lupaavasti.

Karsinnan alussa lohkon arvonnoissa Suomen joukkueen maalivahti, Peter Schmeichel, vei arvontalipukkeen valinnallaan joukkueen F-lohkoon. Kyseisessä lohkossa vastustajiksi listattiin Pohjois-Irlanti, Färsaaret, Romania, Unkari ja Kreikka. Koska ryhmässä ei ollut varsinaisia voimakkaita voittajamaita, näytti Suomen mahdollisuus kisapaikkaan näissä karsinnoissa hyvinkin mahdolliselta.

Pelit etenivät jälleen lokakuussa vuonna 2014, kun Suomi sai vastaansa Kreikan kotiottelussa Olympiastadionilla. Jarkko Hurme pelasi kyseissä pelissä ensimmäisen A-maaottelunsa ja teki hienosti Suomen pelin ainoan maalin. Peli päättyi lopulta tasalukemiin 1–1.

Koska Ranskassa pelattaviin vuoden 2016 mestaruuskisoihin osallistui peräti 24 maata, Suomen A-maajoukkueella tuntui tästäkin syystä olevan kaikkien aikojen mahdollisuus päästä pelaamaan EM-kisoihin. Pelit jatkuivat Romanian joukkuetta vastaan jo viikon kuluttua tasapelistä ja Suomen joukkue kärsi pelissä karvaan tappion 0–2. Vieraspeleissä maaliskuussa 2015 Pohjois-Irlantia vastaan käyty ottelu hävittiin sekin tappiolukemin 1–2 ja kesäkuussa peli Viroa vastaan oli sekin häviöllinen, numeroin 0–2.

Alamäki karsinnoissa jatkui, kun kesäkuussa peli Unkaria vastaan päättyi jälleen 0–1. Entinen pelaaja-tähti, valmentaja Mixu Paatelainen erotettiin ottelun jälkeisenä päivänä. Uusi valmentaja, Markku Kanerva, johdatti joukkueen voittoon kahdessa seuraavassa ottelussa, mutta tasapeli Romaniaa vastaan lokakuussa vei EM-kisamahdollisuudet mennessään.